Rally Histórico Transpeninsular 2017

La Baja: Asfalto de Dos Carriles
La Península de Baja California de México es un tramo de 1.600 kilómetros de largo de hermoso desierto costero y montañas, con una sola arteria principal llamada México 1 que zigzaguea entre el Océano Pacífico y el mar de Cortés, mezclando largos, amplios y abiertas secciones de carretera con interminable curvas a través de montañas y a lo largo de una costa virgen conocida por sus hermosas playas, pesca de alta mar, así como su  importancia ecológica como el habitat de múltiples especies de ballenas. Per décadas, la región ha sido la sede de una de las más largas carreras off-road del mundo, La Baja 1,000.

El Rally se corre en cuatro días, empezando en Ensenada y terminando en el extremo sur de la península de baja en Cabo San Lucas. Las categorías de coch es que compiten, son similares a los rallies históricos mexicanos existentes (anteriores a 1972 de cuatro, seis y ocho cilindros) con un énfasis en las clases modernas de coches, una más de motos y una especial de turismo para los coches de calle que quieren seguir toda la ruta de la carrera.

Cada día la carrera incluye entre 100 km y 400 de tránsito y de cuatro a ocho etapas de velocidad, totalizando más de 500 km de trayecto total. La policía federal mexicana facilita el evento, moviéndose con el tren de carrera y cerrando largos tramos de carretera al tráfico público y facilitando el desarrollo con total seguridad de la competencia. Además, la carrera incluye vehículos de servicio para los competidores, junto con el personal de seguridad y control, todos se movilizándose juntos con un objetivo común.

Los equipos
Chris Eberz y Cindy Nelson-el Studebaker
El Studebaker 1953 Coupé achaparrado es un conocido de las carreras mexicanas. En el reglamento actual de La Carrera  Panamericana, la sección del chasis fue limitada originalmente a 1965 y anterior, haciendo  que del achaparrado Coupé la opción más aerodinámica disponible. Porta un motor Chevy V-8 americano grande y una dura caja de cambios, ambos necesarios para empujar este coche a más de 300 km/h.

Equipo Flogit: Kaming Ko y Stafford Galen -El Dodge
Kam es un veterano corredor de motos de California y un experimentado corredor de rallies. Stafford Galen construyó su Dart 64 con un motor 318, transmisión manual de cuatro velocidades, suspensión de línea en la parte trasera, con un frente por Hell Inc. Este coche fue rápido y hábilmente conducido.

El Habanero -El Chevelle
Reid Holzworth y Nick Hublou dentro de el Chevelle SS 327 de cuatro velocidades fueron un serio contendiente, quemando llantas en cada tramo de pavimento en la baja. Fue aistido por Richard y Rafael de Apex auto Works de Houston, Texas.

“A menudo llegamos a los 260 km/h., sólo esperamos que la libreta de ruta esta correcta para lo que sea después de la siguiente cresta”
El navegante del Habanero: Nick Hoblou

Apple Farmer Racing. Un Coche Construido por Robots.
Richard Bailey cultiva manzanas y cerezas en Ciudad Real, Washington. Generalmente visto compitiendo eb un ‘ 53 Studebaker y un ‘ 68 Volvo 122S en La Carrera Panamericana, Richard sacó su 2007 Subaru STI con menos de 20,000 km. en el odómetro, para competir en la categoría de modernos de cuatro cilindros.

“Leer la libreta de ruta en un coche de carreras a toda velocidad es tan duro como parece, el dramamine ayuda.”
-Chad McKinney, copiloto

Porfirio Gutiérrez condujo en el primer día de la competencia en su Fox-Body Mustang arreglado. Porfirio estuvo en la carrera por sólo un día, en la ruta a Cataviñá, por problemas mecánicos sólo lo llegó hasta San Vicente. Sorprendió a todos estableciendo tiempos notable antes de que saliera de la carrera. El coyote ganó el reconocimiento no oficial del Alma del Deporte Motor Mexicano.

Alfredo MTZ Categoría Motocicletas
Cirujano, guía de caza y  un gran tipo, Alfredo MTZ, trajo como equipo de soporte a familia y amigos para dar servicio a su moto de competencia llevando su Harley al límite. La categoría de motos es una opción muy accesible para que más personas participen en este Rally sobre asfalto mexicano.

Turismo de alta velocidad:
Doug y Brandon Guilliams de Louisiana-Focus ST

La categoría Tour en la carrera permite a los coches de calle para recorrer la ruta de la carrera después de que los coches de competencia han pasado. Sus tiempos no cuentan en los resultados absolutos, pero la diversión es real. Doug y su hijo se unieron a la carrera en el Ford Focus ST 2015 modificado. Después de la línea de meta, se fueron en un viaje de pesca. Tenían una objetivo muy claro.

Un circo en movimiento
La carrera requiere de varios coches de apoyo que se mueven adelante y atrás de los competidores. Lentamente y luego rápidamente, la carrera recorrió hacia abajo y a través de la península, como un carnaval a lo largo del camino.
Los coches de controles del rally se disparan para mantenerse por delante del tren de carrera y establecer los puestos de inicio y cronometraje final, la sincronización, la tripulación médica y barredoras, todo al mismo tiempo mantener el horario y el ritmo de la competencia en movimiento. Los organizadores requieren datos puntuales, ya sea para continuar o cancelar las etapas de velocidad basadas en las condiciones del trayecto y otras logísticas.
Este es un grupo profesional de personal dedicado que, sobre todo, se preocupa por la seguridad de los lugareños y los participantes en lo que puede ser un ambiente caótico y variable.

La recta final: La paz a Cabo
A Veces las Cosas Realmente se Descomponen.
En la etapa final de competencia, en el último día del rally, el coche de Chris se icendió. Las llamas estaban dentro de la cabina y casi consumían el coche. Chris vació dos extintores y apenas logró detener las llamas. La preparación sólida y el engranaje de seguridad salvaron al coche y protegieron a los pasajeros. Triste ver un equipo y un coche de este calibre descompuesto al final del viaje. Todos esperamos ver este coche de nuevo.

“El fuego estaba entrando en la cabina. Nos detuvimos y utilizamos el extintor entero, tuve que salir y rociar por debajo del coche para extinguirlo completamente, estas cosas pasan, estamos a salvo”
-Chris Ebers

En la línea de meta final.
Cabo San Lucas.
Aunque el Habanero perdió mucho tiempo el día uno debido a un problema de embrague, el Studebaker de Chris fue la única víctima de la carrera. En La Carrera Panamericana el treinta por ciento de las bajas suceden el primer día, por lo que es un tributo a la ruta, las tripulaciones y los conductores que estábamos a una etapa del trayecto de tener al cien por ciento de participantes finalizando.

 

Agradecimiento especial a Steve Berry de Hemmings Motor News por permitirnos basarnos en su publicación:
Baja Blacktop: Racing Mex 1
www.hemmings.com/project/rht/

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Chihuahua Express 2017

Ell estado más grande de México esta listo para ser la sede, por doceava ocasión ininterrumpida, de uno de los rallies más espectaculares de México: el Chihuahua Express. Después de un día de trámites, pruebas de calificación y eventos ceremoniales por la noche, quedan por delante tres días a competidores, organizadores y al público que acude a la vera del camino para ser parte, todos, de una carrera única y con un alto grado de espectación.

Este 2017 el Rally Chihuahua Express una vez más se conviterte en una cita que, más allá del interés automovilístico deportivo, es un suceso en el que se re-encuentran pilotos y navegantes de reconocida experiencia con celebridades y aficionados que comparten la ruta y la posibilidad de disputar un buen lugar en la clasificación final.

Cada uno de los tres días reviste un encanto especial, pues se trata de recorridos totalmente distintos entre sí, con la sensación de pertenecer a mundos diferentes cada uno.

 

Día 0 jueves 27 de abril.
Por la mañana, tras cumplir con los trámites administrativos como rigurosa revisión mecánica y de seguridad de los autos, así como la médica de los tripulantes, todo el contingente del Chihuahua se traslada hasta la carretera libre Chihuahua – Ciudad Juárez y en kilómetro uno, se lleva a cabo la prueba de calificación, la cual determina el orden de arranque al día siguiente.

En medio de un ambiente místico y al pie de un colosal asta con la bandera nacional, por la tarde se celebra, a los humos del copal y rezos ancestrales de origen Tarahumara, la tradicional bendición de los cascos, para, posteriormente en el mismo Palomar, dar el banderazo ceremonial que da inicio oficialmente a la carrera

Por la noche, ya en un ambiente formal pero más relajado se lleva a cabo la cena en medio de la junta de pilotos, a un costado de la alberca del Sheraton, hotel sede del Rally Chihuahua Express.

Día 1 viernes 28 de abril
Con cincuenta y siete tripulaciones inicia la doceava edición del Rally Chihuahua Express rumbo a ciudad Madera por tramos sinuosos sin muchos cambios de altitud enmaracdos por los sorprendentes campos menonitas. La mezcla de etapas de velocidad y de enlaces, permiten el comparativo de las velocidades a la vez que respetar zonas de poblados Menonitas ante el asombro de sus habitantes, a pesar de que ven pasar los veloces autos cada año. Regresar por la misma carretera, a la capital, Chihuahua es el recorrido de las etapas de la segunda mitad del día.

Día 2 sábado 29 de abril
El día más esperado y el que demanda de cada tripulación la conducción más precisa de todo el recorrido para cruzar la sierra Atrahumara, es el día más largo, el camino pasa por antiguos pueblos madereros y con una pronunciada subida hasta las mejestuosas Barrancas del Cobre, área boscosa, con muchas curvas y ascensión de 850 hasta 2,400 MSNM y de regreso, de bajada con el consecuente desgaste de los frenos. La llegada al hotel Sheraton se estima alrededor de las 17:00 hrs.

Día 3 domingo 30 de abril
El día con un recorrido menor y la mayor expectativa por correr en medio del ardiente desierto fronterizo, el camino lleva hacia Ojinaga, en la frontera con Estados Unidos a través de curvas muy abiertas con las etapas más rápidas de todo el rally en donde se pueden haber sorpresas en la tabla de posiciones. Un momento de relajación en la zona del impactante cañón del Pégüis detiene por unos minutos la carrera antes de llegra a Ojinaga, para de ahí regresar por la misma carretera al mejor centro comercial de Chihuahua, el Fashion Mall en donde se instala el arco de meta final que marca la conclusión de esta edición del Rally Chihuahua Express.

 

La Carrera Panamericana 2016

La Carrera Panamericana, The Ultimate Road Race, es una de las competencias de autos más difíciles, sólo después del Dakar. Cada año es un reto de logística para organizadores y competidores; este año es especial por dos razones: la primera es porque, a diferencia de las ediciones anteriores, empieza en el centro del país. La segunda, un atractivo extra, es la categoría MINI Panam Challenge, que debuta en esta edición, con un contingente de doce MINI Cooper en la que compiten reconocidos pilotos como Benito Guerra Latapí y su copiloto Jaime Zapata. Además de Eduardo Henkel y Sergio Puente entre otros.

Las primeras etapas son hacia el sur, como las dos primeras ediciones en los años cincuenta que se corrieron en su totalidad a partir del norte. La edición número XXIX de La Carrera Panamericana sale de la capital del Estado de Querétaro el 13 de octubre y termina el 20 del mismo mes en la capital de Durango.

Un gran contingente de autos clásicos de competencia, junto con los modernos MINIS recorren a velocidades promedio superiores a los 180 kmh, una ruta de más de 3,500 kilómetros de carreteras federales mexicanas, como cada año, a través de maravillosos escenarios y paisajes naturales. La etapa de calificación es en las cercanías de Peña de Bernal y una gran comida de bienvenida se lleva a cabo posteriormente en la Hacienda Viborillas.

El primer día, el 14 de octubre, la gran caravana Panamericana llega a la Ciudad de Puebla, previas etapas de velocidad y sus tránsitos respectivos; al siguiente día, los participantes arriban a la Ciudad de los Palacios, en donde una recepción multitudinaria admira los autos que llegan frente a Bellas Artes. Toluca es la meta del 16 de octubre, las etapas de velocidad de este día son espectaculares por los tramos que cruzan los bosques que circundan al nevado de Toluca durante el recorrido.

En la Ciudad de Morelia, al siguiente día, está el arco de meta, donde la etapa de velocidad de Mil Cumbres es uno de los retos de mayor tradición, determinante y más esperado por público y competidores. Para el 18 de octubre la meta es Guanajuato, frente al Teatro Juárez, justo después de recorrer una de la etapas mas cortas y veloces del día en La Valenciana. Después de La Congoja, el Cerro de la Bufa, uno de los tramos de velocidad más rápidos y espectaculares, visitado por muchos espectadores es el escenario de la última etapa del día siguiente, previa al arco de meta en la Ciudad de Zacatecas.

Durango es la meta final el 20 de octubre, donde los corredores festejan tras sortear las últimas etapas y una de las más difíciles de todo el evento: el Espinazo del Diablo. Por la noche se lleva a cabo la última Cena de Premiación de esta XXIX Edición de La Carrera Panamericana.

La Carrera Panamericana no perdona, ninguna competencia permite errores, pero en siete complejos y difíciles días con más de tres mil kilómetros, las posibilidades de un desatino son muchas, por lo que es determinante una preparación física y mental de la tripulación, tener un excelente levantamiento de la ruta, la puesta a punto del auto, tener muy estudiada la logística y el apoyo mecánico. Con el tiempo, La Carrera se ha profesionalizado de una manera total, participar en ella no es cosa fácil, en gran medida por el elevado costo dadas las especificaciones técnicas y de seguridad requeridas en el desarrollo de los autos. Si participar en La Pana no es sencillo, conseguir el triunfo es todo un reto, un lujo al que pocos pueden acceder.
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Rally Histórico Transpeninsular 2016

Inaugurada en 1973, La Carretera Transpeninsular México 1, “Benito Juárez”, es la vía de enlace terrestre entre Tijuana y Cabo San Lucas con una longitud aproximada de 1,740 km. Su trazo serpenteante conecta todas las poblaciones intermedias, cruzando valles desérticos y serranías a lo largo de la Península de Baja California y en su ir y venir, da cuenta de las costas del Océano Pacífico y el Mar de Cortez.

 

Es una tierra atemporal cubierta por el cielo de un azul único que enmarca y resalta el colorido de los comercios, sus peculiares construcciones, señalizaciones, transportes y una infinidad de cactáceas que, alternando con interminables extensiones semidesérticas, algunas zonas agropecuarias, pequeños oasis de flacas y altas palmeras y sus sorprendentes kilómetros costeros, se encuentran a los costados de la carretera transpeninsular y ocasionalmente destellan en tus ojos a un ritmo particular y llenando de una especial armonía todo el trayecto.

 

Este es el escenario perfecto para que el mundo conozca, a través del deporte motor, parte de México: una península, dos estados, siete municipios, innumerables bellezas naturales y la inigualable calidez de sus habitantes.

 

Esta tierra vio nacer las competencias off road, como la mundialmente famosa Baja 1000, ya hace 40 años, por lo que el público bajacaliforniano no es ajeno a este tipo de competencias. Existe pues, ya, una afición que enriquece, así, y le da color a esta primera versión del Rally Histórico Transpeninsular.

 

Con el tradicional formato de rallies conformado por etapas de velocidad cronometradas, tránsito y servicio, se llevó a cabo sobre la México 1, el Rally Histórico Transpeninsular, cerrada durante la competencia al tránsito público, gracias el apoyo de las autoridades federales, estatales y municipales para el cierre de carreteras y de auxilio y protección incluso en zonas urbanas

 

Se recorrieron más de 1,740 kilómetros en tres días, divididos en ocho pruebas de velocidad, por día, previamente definidas para este fin, tomando en cuenta, principalmente, la seguridad tanto de competidores como de oficiales de carrera y público en general, y de la misma manera que ofrecieran un reto técnico y velocidad tope a los pilotos y sus autos.

De Tijuana a Cataviña el primer día; Cataviña – Loreto el segundo y el tercer y último día de Loreto a Cabo San Lucas en donde se instaló la meta final. El mejor tiempo lo realizó el estadounidense Chris Eberz a bordo de su potente Studebaker 1954 con mas de 600 caballos de potencia. Rob Miller y Wade Willson, tras reparar las fallas de su Shelby 1965, quedando fuera en un par de secciones de velocidad y gracias a la magia de Steve Strupp quien encontró y repuso el diferencial que requerían en una antigua camioneta Ford casi abandonada en un poblado a un costado de la Transpeninsular, lograron colocarse en la segunda posición.

 

El auto mas hermoso, trofeo que también hubiera ganado de haber existido esta fase, fue el Mustang 1965 del Ingeniero Jesús Alatorre de San Luis Río Colorado, Sonora, quien se coronó con el primer lugar de la categoría Turismo Stock, equipo que también sufrió las inclemencias del asfalto superando algunos contratiempos mecánicos para alcanzar la meta final en Cabo San Lucas. Inscrito de último minuto y corriendo solo todo el trayecto a bordo de su Harley Davidson Screaming Eagle Edición Especial, sólo 400 en el mundo, el Doctor Alfredo Martínez, presidente del club de motociclistas “Mercenarios de Ensenada” se adjudicó el título de “Hombre de Acero” quien además logró esta hazaña sin descomposturas o fallas de conducción.